憂鬱症跟類風濕性關節炎有關嗎?

心情不好到有憂鬱症的狀態,會不會比較容易有免疫系統問題,產生免疫系統疾病呢?

許醫師相信心理狀態是會影響生理健康的,這也不單純只是相不相信的問題,科學上也證明心理問題會影響生理,所以關心病人的情緒、壓力、生活型態都可能有助於整體的健康。

憂鬱症是類風濕性關節炎的風險因子

美國哈佛大學的一則研究發表在美國風濕病學會雜誌,得到的結論是:有憂鬱症的女性,相較於沒有憂鬱症的女性,四年後,更容易得到類風濕性關節炎。(Jeffrey A. Sparks, et al. Arthritis and Rheumatology, 2020)

面對過不去的情緒壓力,建議還是找人聊聊吧,別悶著悶壞了。

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在閱讀科學研究時,這裡有幾個小問題要解釋:

  1. 研究對象只有女性,不能應用於男性。
  2. 四年的用意,是研究團隊想要減少干擾的因素,主要是用四年時間,來排除憂鬱症並非是關節炎所引起的,因為在研究中憂鬱症比類風濕性關節炎的診斷提早了四年,所以可以假設憂鬱症比類風濕性關節炎早發生,是先有憂鬱症後才慢慢出現類風濕性關節炎。
  3. 這是相關性研究,意思是兩者相關,但不是因果關係,意思就是兩個有關連,不表示憂鬱症就是類風濕性關節炎的原因。
  4. 所謂有相關但是不一定有因果關係的例子,比方說:40歲以下的女性,相比於40歲以上的女性,比較少人有名牌包包。以有名牌包包,是因為年紀大的關係嗎?或許真正的因果關係,是因為年紀大的女性收入比較高,收入高會導致去買名牌包包。而年紀大跟有名牌包包,只是兩者「有相關」而已。

回到研究,在美國哈佛的研究之前,就有台灣與韓國的研究試圖發掘憂鬱症與類風濕性關節炎的相關性,雖然結論是有憂鬱症比較容易會發展出類風濕性關節炎,但因為收集的資料篇少而且沒有足夠的證據證明憂鬱症是否是關節炎引起的,而陷入一個雞生蛋還是蛋生雞的盲點,美國哈佛大學就利用從1990年代就有的護理師病歷研究資料,來研究關聯性,並利用一個四年的時間差來說服大家,研究中的憂鬱症是不受類風濕性關節炎的影響。

研究團隊同時也排除了一些可能會干擾的因素,像是抽煙、年齡、BMI、收入、飲食、生活習慣等等,最後仍然發現,在平均每人追蹤15.8年下,有憂鬱症組的類風濕性關節炎發生率是每萬人每年發生3.5人,無憂鬱症組則是每萬人每年發生2.4人,統計上有憂鬱症組是顯著增加。分析也發現明顯增加的是抗體陰性的類風濕性關節炎,對抗體陽性的就沒有影響,至於原因還有待其他研究來證實。

這只是一篇研究的證據,要作出有意義的結論可能需要更多研究,不過這種研究久久才出一篇,下次不知道什麼時候,許醫師是願意接受長期憂鬱症患者更有機會出現免疫系統異常而被風濕科醫師診斷。

憂鬱症容易讓血中發炎物質上升

憂鬱症患者的血液中也含有比較多跟類風濕性關節炎相關的發炎物質,像是第6型介白質(Interleukin-6)。而且憂鬱症患者的CRP發炎指數也會比一般人要高。這些研究結果都暗示心理問題對於生理的影響。

建立良好的人際關係,對於面對情緒壓力有正向的幫助

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保持愉悅心情面對人生挑戰

所以許醫師當然建議大家都要盡可能保持愉快心情,雖然說對已經被確診的病患來說為時已晚,但所有人來說,好的EQ來面對生命帶來的種種挑戰,對長期的健康,是絕對有幫助的。

三個方法,讓您早期發現類風濕性關節炎
什麼是發炎指數ESR/CRP?
我的家人有免疫疾病,我也有嗎?
怎麼這麼累,乾燥症又疲又倦

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